In einem Beitrag vom 23. Oktober 2020 berichtete das US-amerikanische HIV Justice Network über das Sero-Projekt. Den Originaltext haben wir, versehen mit geringfügigen redaktionellen Änderungen ins Deutsche übersetzt. Zusammenstellung und Übersetzung von Markus Drechsler und Jennifer Sommer

USA: Die Bedeutung der menschlichen Güte und Verbindung: Seros Weihnachtskartenprojekt

In einer Zeit, in der der Begriff „Lockdown“ verwendet wird, um unsere Bewegungen einzuschränken, sollten wir an die vielen mit HIV lebenden Gefangenen denken (von denen einige nach den Gesetzen zur HIV-Kriminalisierung zu Unrecht verurteilt wurden). Sie valentino rossi altezza e peso erleben einen echten Lockdown und schwere Isolation.  

In Zeiten, in denen Interventionen zur Unterstützung der Gemeinschaft zunehmend formalisierter werden und NGOs dazu gedrängt werden, strategische Pläne und Ergebnisse zu erzielen, ist Seros Weihnachtskarten-Aktion ein seltenes Beispiel für eine Organisation, die den Wert eines Projekts anerkennt, das sich ausschließlich auf Gesten grundlegender menschlicher Güte konzentriert.

Letztes Jahr sandte das Projekt Weihnachtskarten an rund 900 inhaftierte Menschen, von denen die meisten mit HIV leben. Für einige war es die einzige Post, die sie das ganze Jahr über erhielten.

Zeit, sich anzusehen, wie das Holiday Card-Projekt entstanden ist, ob es Veränderungen bewirken konnte und wie man selbst beitragen kann?

Begründerin der Weihnachtskarten-Aktion: Cindy Stine. Foto: HIV-Justice

In den 1980er und 1990er-Jahren verlor Cindy Stine viele Freunde durch AIDS.  Kurz vor der Einführung der sogenannten hochaktiven antiretroviralen Therapie (HAART) im Jahr 1996, die als erste Behandlung gilt, verlor sie einen engen Freund, der wie ein Sohn war. Sie versprach ihm, sich weiterhin im Kampf gegen die Krankheit zu engagieren. Ein Versprechen, das sie gehalten hat.

Im Jahr 2011 war Cindy im Vorstand eines örtlichen LGBT-Zentrums tätig, als sie zwei Redner des gerade in Entstehung befindlichen Sero-Projekts zu einer Veranstaltung einlud. Die Redner waren Sean Strub, heute Geschäftsführer des Sero-Projekts, und Robert Suttle, ehemaliger stellvertretender Direktor des Projekts, der heute als Berater im Global Advisory Panel (GAP) des HIV Justice Network tätig ist. Sean führte das Publikum in die Problematik der HIV-Kriminalisierung ein. Ein weitgehend unbekanntes Thema, auch für Cindy. Robert berichtete über seine persönlichen Erfahrungen als unmittelbar Betroffener der HIV-Kriminalisierung. Aufgrund einer Anklage wegen Nichtoffenlegung von HIV musste er sechs Monate im Staatsgefängnis von Louisiana verbüßen. Zusätzlich wird er 15 Jahre lang als Sexualstraftäter registriert. Robert zeigte dem Publikum ein Bild seines Führerscheins, das in fetter roter Schrift den Aufdruck „Sexualstraftäter“ trägt. Ein Ausweis, den er oft und in unterschiedlichen Situationen vorweisen muss.

Cindy trat an Sean und Robert heran, und bot ihre Hilfe an. Einige Tage später meldete sich Sean und lud sie in sein Büro ein. Dort zeigte er ihr einen Stapel Briefe, die Sero von Menschen im Gefängnis erhalten hatte. Sean fragte Cindy, ob sie freiwillig die Aufgabe übernehmen würde, die Briefe zu beantworten. Sie stimmte zu.

Jedes Jahr werden zu Weihnachten Hunderte
Briefe an Inhaftierte versandt.
Foto: HIV-Justice

Mit der Beantwortung der Briefe hätte die Geschichte enden können. Beim wöchentlichen Lesen der herzzerreißenden Briefe begann Cindy die Isolation, Einsamkeit und das verzweifelte Bedürfnis nach Verbindung, das viele erlebten, zu erkennen. Sie sprach mit ihren Sero-Kollegen darüber und sie beschlossen, dass ihre Bemühungen zum Aufbau einer Bewegung gegen die HIV-Kriminalisierung ausgeweitet werden müssten, um die Inhaftierten, die direkt von der HIV-Kriminalisierung betroffen sind, stärker einzubeziehen. Zunächst prüften sie, ob sie die Entwicklung eines Netzwerks von Gefangenen unterstützen könnten, indem sie eine Datenbank mit Kontaktdaten derjenigen aufbauten, die geschrieben hatten.

Der Beginn des Projekts

Das Sero-Projekt wuchs und Cindy wurde für gemeinwesenorientierte Bildungsprojekte und Aufgaben angestellt. Ihre Arbeit als Beantworterin der Briefe der Gefangenen setzte sie aber weiterhin fort.  Cindy sagt über diese Briefe: „Manchmal hatten die schreibenden Leute nicht einmal Zugang zu Papier, so dass sie auf jeden Papierfetzen schrieben, den sie finden konnten – recycelte Umschläge oder Papierfetzen, die von etwas anderem abgerissen wurden. Viele derer, die Briefe schickten, waren nicht wirklich gebildet, aber sie wollten kommunizieren.“

Als die Weihnachtszeit 2015 näher rückte, stellte Cindy fest, dass die Briefe bedrückender wurden. „Viele Menschen schrieben über Einsamkeit und darüber, dass ihre Familien sie verleugneten, nachdem sie herausgefunden hatten, dass sie HIV hatten, schwul oder transgender waren. Die Leute fühlten sich weggesperrt und vergessen.“ Dann hatte sie einen einfachen Gedanken: „Wäre es nicht schön für sie zu wissen, dass sie nicht allein sind?“, dann noch eine Idee: „Wir sollten Weihnachtskarten schicken.“ Sie brachte die Idee zu Sean, der zustimmte.

Bis dahin war die Datenbank von Cindy so groß, dass sie Prioritäten setzen und sich auf diejenigen konzentrieren musste, die aufgrund von HIV inhaftiert waren oder HIV oder eine andere leichtere Krankheit hatten. Cindy wollte auch sicherstellen, dass jede Person mindestens drei oder vier Karten bekam, aber… wie geht man vor? Cindy rief die rund 900 Personen der Sero-Helfer*innen-Liste an und fragte, ob jemand daran interessiert sei, ein paar Weihnachtskarten zu schreiben. Die Resonanz war überwältigend. Viele boten an zu helfen, einige baten um 20 Karten, andere um 200.

Das Weihnachtskarten-Projekt wurde seitdem jedes Jahr fortgesetzt. Die Leute zeigen Interesse, Cindy schickt ihnen eine Liste mit Vornamen; Sie schreiben eine Nachricht auf die Karten, legen sie in leere Umschläge und senden sie an Sero zurück. Cindy sortiert, kuvertiert und verschickt sie.

Gemeindenahe Organisation

Diejenigen, die Karten schreiben, kommen aus allen Teilen der Gemeinde, darunter einige, die in anderen HIV-Organisationen arbeiten, einige Eltern von Gefangenen und einige Menschen, die mit HIV leben. Die Menschen werden gebeten, keine persönlichen Fragen zu stellen, sondern Unterstützungsbotschaften zu schreiben: Dinge wie: „Ich hoffe, es geht Ihnen gut!“, „Wir denken an Sie!“, und:  „Sie werden nicht vergessen!“ Einige schreiben über sich selbst, ihre Erfahrungen mit HIV, ihre Gedanken und Gebete. Einige schreiben: „Wir denken an Sie, wenn wir die HIV-Kriminalisierung bekämpfen.“

Freiwillige Helfer*innen der Weihnachtskarten- Aktion.
Foto: HIV-Justice

Eine Gruppe kommt zusammen und verbringt jedes Jahr einen Tag damit, Weihnachtskarten zu schreiben. Menschen kommen von überall her und sagen, es fühle sich wirklich gut an, in einen nicht wertenden Raum zu kommen und Botschaften aus dem Herzen zu schreiben. Manchmal stellt Sero auf einer Konferenz einen Tisch auf und lädt Leute ein, Karten zu schreiben. Andere schreiben zu Hause Karten. Die Leute fühlen sich involviert. Jeder Schritt im Prozess hat eine Bedeutung: die Wahl der Karte, die Wahl der Wörter, wobei viele Leute ihre Karten mit Stempeln senden, um sie weiterzuleiten, um das Projekt weiter zu unterstützen.

In der letzten Weihnachtszeit erhielten ungefähr 900 Menschen Karten in Einrichtungen in den USA, darunter Menschen in der Todeszelle. Die Antworten derjenigen, die Karten erhalten haben, sind ergreifend. Einige sagten, es sei die einzige Karte, die sie das ganze Jahr über erhalten hätten, aber diese Karten bedeuteten, dass sie wussten, dass sie nicht vergessen wurden. Sie konnten das Gefühl nicht beschreiben, jemanden aus der Poststelle sagen zu hören: „Sie haben Post.“ Sie wussten, dass jemand da draußen genug an sie gedacht hatte, um eine Karte zu schicken. Kürzlich erhielt Cindy einen Brief von einem Mann, der freigelassen worden war. Er sagte, dass er sich in den letzten drei Jahren so auf diese Karten gefreut habe, da dies die einzige Post war, die er je bekam. Es bedeutete sehr viel, dass sich die Leute die Zeit genommen hatten, um zu schreiben.

Neue Herausforderungen

Das Projekt ist nicht ohne Herausforderungen: Cindy verbringt viel Zeit damit, die Leute im Auge zu behalten, da Gefangene oft verlegt werden. Es gibt auch große Probleme bei der Postkontrolle. Obwohl Cindy sich bemüht hat, eine Beziehung zu denjenigen aufzubauen, die für die Postverteilung zuständig sind, ist das keine Garantie dafür, dass die Post immer ankommt. Die Regeln für das Post-Screening unterscheiden sich von Staat zu Staat, von Einrichtung zu Einrichtung, und die Regeln ändern sich ständig. Einige Gefängnisse haben Karten inzwischen ganz verboten, andere erlauben keinen Kleber, Glitter oder farbiges Papier usw. Wenn Post als Schmuggelware betrachtet wird, kann sie weggeworfen oder an das Sero-Projekt zurückgeschickt werden. Dieser Prozess hat Cindy gelegentlich dazu veranlasst, zurückgeschickte Karten zu fotokopieren und die Kopien in der Hoffnung zu verschicken, dass die Person die guten Wünsche doch noch erhält.

Das Weihnachtskarten-Projekt hat vielleicht bescheidene Ziele: Mitgefühl und Fürsorge für diejenigen zu zeigen, die sich verlassen fühlen, aber es hat weit mehr gebracht: Es hat das Leben vieler Menschen verändert und sie wissen lassen, dass es Menschen außerhalb des Gefängnisses gibt, die bereit sind, Unterstützung zu leisten. Es hat das Bewusstsein für die HIV-Kriminalisierung geschärft und den Menschen einen Mechanismus zur Verfügung gestellt, um zu zeigen, dass sie sich darum kümmern. Es hat auch dazu beigetragen, Vertrauen zwischen Gefangenen und Sero aufzubauen. Ein wichtiger Faktor, der sich als entscheidend für die Entwicklung eines stärkeren Netzwerks von Gefangenen und mehr Engagement für Sero erwiesen hat. Ein stärkeres Gefangenennetzwerk bedeutet mehr Unterstützung für die Inhaftierten, und es hat auch zu anderen großartigen Projekten geführt, wie „Turn It Up,“ dem Gesundheitsmagazin, das Informationen über HIV für Inhaftierte enthält, die größtenteils von Menschen geschrieben wurden, die inhaftiert sind oder waren.

Während das Sero-Projekt für seine Reformprogramme zur HIV-Kriminalisierung bekannt ist, haben sich die Bemühungen zur Unterstützung des Netzwerkaufbaus und der Stärkung der Gefangenenrechte als gleich wichtig erwiesen. Sero geht davon aus, dass die am unmittelbarsten Betroffenen im Mittelpunkt dieser Arbeit stehen sollten, weshalb die Erleichterung der Schaffung und Stärkung von Netzwerken von Menschen mit HIV und Verbündeten, insbesondere von Vertretern der Gesellschaft, weiterhin kritisch und vorrangig ist.

Noch viel mehr nötig

Das Weihnachtskarten-Projekt wächst von Jahr zu Jahr. Gefangene schreiben an Cindy, um ihr mitzuteilen, dass sie in eine andere Einrichtung verlegt wurden. Andere schreiben: „Ein Freund von mir hat Karten bekommen. Kann ich auf die Liste gesetzt werden?“ Auch Eltern melden sich, bitten darum, dass ihre Kinder in die Liste aufgenommen werden und schreiben Dankesbriefe für die erhaltenen Karten.

Dennoch glaubt Cindy, dass das Projekt wachsen kann – etwa durch das Senden von Karten für Feiertage anderer Religionen, zu anderen Jahreszeiten oder für einige nicht-religiöse Ereignisse wie Halloween oder Thanksgiving. Auf diese Weise kann das Projekt integrativer werden und die Inhaftierten müssten nicht ein ganzes Jahr auf die Post warten. Das bedeutet natürlich, mehr Menschen zum Schreiben von Karten zu bewegen, damit mehr Menschen sie erhalten können.

Meine Frage an die Leser*innen der Blickpunkte in Freiheit: wäre das nicht
auch eine schöne Idee für Häftlinge und Untergebrachte in Österreich?
Scheiben Sie mir dazu Ihren Kommentar an: markus.drechsler@blickpunkte.co

Kommentar verfassen